~Thailand & Cambodja; glimlach en een traan~

Na mijn eerste verre reis naar Sri Lanka, sloop er inmiddels een gewoonte in om gewoon ieder jaar 2 keer een mooie verre reis te maken. Na eerder het jaar begonnen te zijn met een reis door India en Nepal, was mijn oog dit keer gevallen op de mooie combinatie van Thailand en Cambodja. Ik geef toe, mijn verslavind aan Azië is groot.

Op 16 september stapte ik dan met veel enthousiasme op het vliegtuig naar Bangkok. Begin van wederom veel nieuwe herinneringen. Na een verblijf in India was ik inmiddels wel wat chaos gewend. Bangkok, een drukke chaotische stad. Er gebeurt zoveel om je heen.

247923_125441790869057_2059547_n

Na een lange vlucht is er niet veel tijd om te rusten en we duiken directe de levendigheid van Bangkok in. Terwijl ik mij door de drukte manoeuvreer, valt er tegelijkertijd zoveel te zien. Naast vele hoogbouw en het drukke verkeer, vindt je overal eetstalletjes.  Uiteindelijk belanden we in een bootje waarmee we over de Chao Phraya-rivier de stad kunnen bekijken!

Het verblijf in Bangkok is niet lang en na een goede nachtrust is het tijd om te vertrekken naar de volgende bestemming, Kanchanaburi. Oftewel, we gaan richting de River Kwai. Hier overnacht ik in een mooi huisje in een schitterende omgeving aan de rand van het Nationaal Park. De mieren en kakkerklakken neem ik maar op de koop toe…. Je bent tenslotte in een tropisch land J. De grootste reden waarom velen Kanchanaburi bezoeken is vanwege de bekende River Kwai Bridge. Je vindt in deze omgeving dan ook genoeg leerzame plekken rondom de Bridge. Ik bezoek een oorlogsbegraafplaats, de Hellfire Pass en sluit af met het wandelen over de River Kwai Bridge zelf. Maar Kanchanaburi heeft nog veel meer te bieden, de omgeving bestaat uit oerwoud en kleine dorpjes. Met een floating restaurant vaar ik al lunchend door deze schitterende omgeving.

229015_125441937535709_471691_n

247634_125442097535693_1256923_n

Mijn derde en voorlopige laatste verblijfplaats in Thailand, alvorens naar Cambodja af te reizen is Ayutthaya.

Ayutthaya staat bekend om zijn vele ruïnes en tempels en het ja waar begin je? Ik bezocht de tempelcomplexen Wat Chai Watthanaram en Wat Phra Mahathat. Ik zou je aanraden om ook vooral de tijd te nemen, er valt zoveel te zien en te ontdekken. Ik kan uren ronddwalen over de vele complexen die Ayutthaya te bieden heeft.  Veelal heb ik Ayutthaya ontdekt per fiets, heerlijk met een briesje door je haar al het moois ontdekken wat deze plek je heeft te bieden. Maak ook een fietstocht in de avond langs de ruïnes de prachtig verlicht zijn in het donker!

228257_125443090868927_7355358_n

230457_125443160868920_1755709_n

Als laatste bezoek ik de tempel Wat Mongkhon Bophit waar je een immens grote en indrukwekkend Boeddha beeld. Wederom word ik op dit soort plekken altijd ontzettend rustig.

Het verblijf in Ayutthaya is tevens mijn vertrekpunt om door te reizen naar Cambodja, en eigenlijk keek ik hier al ontzettend naar uit. Cambodja, was nog redelijk onontdekt en totaal niet toeristisch. Iets wat je in Thailand wel al veel tegenkomt, maar oke, ik heb de mooiste onontdekte plekken van Thailand nog niet gezien.

227007_125443194202250_1761704_n

Na een lange reis en wat gehannes bij de grens, kom ik aan in Cambodja. We rijden door naar Battambang onze eerste verblijfplaats hier in Cambodja. Battambang is niet echt toeristisch en  in de stad zelf valt misschien niet heel veel te ontdekken. Maar in de omgeving van Battambang vind je heel veel moois. En uiteraard kan een ritje met de bamboo trein niet ontbreken.

248397_125447044201865_2059462_n

227834_125448747535028_6875568_n

Iets wat me opvalt zijn de ontzettend vriendelijke mensen, zeker wanneer je in de gebieden bent waar niet heel veel toerisme is, mensen mij net zo interessant vinden als dat ik hen vind. Om het nog maar niet te hebben over de vele blije kinderen die overal vandaan komen en maar al te graag op de foto willen. Ze vinden het allemaal prachtig en interessant, zo mooi om te zien. Eenmaal terug in Nederland ontdekte ik dan ook dat mijn geheugenkaart vrij vol stond met foto’s van de vele fotogenieke kinderen die ik heb ontmoet.

246646_125448277535075_3045884_n

250693_125447430868493_1725812_n

Het verblijf in Battambang is niet heel lang en na een goede nachtrust vertrekken we door naar 1 van de hoogtepunten van Cambodja, Siem Reap.

248909_125449097534993_4201287_n

In Siem Reap vind je het bekende tempels van Angkor, met als grootste het Angkor Wat. Wow, men heeft niets te veel gezegd…. Rondom het Angkor Wat vind je nog vele andere ruïnes van tempels, waarvan ook deels wordt overgelaten aan de jungle. Vele ruïnes zijn hierdoor overgroeid door vele bomen. Wanneer je hier ronddwaald, waan je je voor even als een echte Indiana Jones. Ontzettend indrukwekkend mooi en er is ook teveel om allemaal op 1 dag te zien. Wanneer je naar Cambodja bent geweest zonder het Angkor Wat en zijn omgeving te zien, ben je niet echt in Cambodja geweest. Hoewel het Angkor Wat behoorlijk wat toeristen trekt, maakt dit het niet minder mooi en blijft het een bijzondere plek. Ik ben deze dag dan ook extra vroeg opgestaan om de zon boven het complex zien op te komen. Magisch….

249553_125449600868276_3247450_n

247451_125449257534977_8144126_n

Zo magisch als dat de ene plek is, zo triest kan de andere zijn. Na Siem Reap reizen we door naar Phnom Phen. En hoewel ik hier ook mooie tempels bezoek, staat de hoofdstad van Cambodja ook bekend om iets heel anders, de Killing Fields. Misschien niet perse het leukste om te zien tijdens deze reis, maar wel belangrijk.  Voordat ik de Killing Fields bezoek, start ik in de gevangenis Tuol Sleng,  een voormalig middelbare school wat was omgebouwd tot gevangenis om hier alle tegenstanders en ‘verraders’  van het regime van Pol Pot. Heftig, wanneer je loopt door het complex vind je de meest vreselijke foto’s terug, ingedroogde bloedspatten en martelwerktuigen terug. We worden rondgeleid door een lokale vrouwelijke gids die vrijwel haar hele familie is kwijtgeraakt tijdens deze periode. Dit bezoek laat dan ook een onwijze indruk achter en zorgt voor een bedrukte stemming.

230676_125450447534858_3727876_n

Hierna vertrekken we naar de Killing Fields, waarbij je begint bij de Choeung Ek, het monument van de Killing Fields. Het monument bevat honderden schedels en botten  van slachtoffers. Vanaf hier loop je de Killing Fields op en vind je op allerlei plekken massagraven terug en ook de zogenaamde ‘Killing Tree’ waar baby’s tegen werden doodgeslagen…. Je vindt op sommige plekjes nog wat kiezen of kledingstukken in de grond terug en hoewel je verder niet veel ziet, ik voel de rillingen over mijn hele lichaam. Je kunt de energie van de vreselijke gebeurtenissen op deze plek voelen. Ik ben enorm onder de indruk en ontstemd. Het is moeilijk om dit gevoel te beschrijven, maar ik denk dat een ieder die deze plek heeft bezocht precies begrijpt over wat voor gevoel ik het heb. Deze hele dag blijft mijn stemming dan ook behoorlijk bedrukt. De Killing Fields zijn het resultaat van Pol Pot en de Rode Khmer die tussen 1975 en 1979 aan de macht was en verantwoordelijk is voor de (meestal bloederige) dood van 1,7 -2 miljoen mensen op een bevolking van 7 miljoen.

230354_125450580868178_4128030_n

249006_125450644201505_7689413_n

249813_125446964201873_7417691_n

Een plek die je wel moet bezoeken tijdens je reis door Cambodja, om even de geschiedenis te kunnen voelen en je er bewust van te worden wat het voor het land heeft betekent.

In de laatste momenten die ik doorbreng in Cambodja ervaar ik ook gelukkig nog heel veel mooie momenten. De kleine vriendelijke dorpjes en de laatste mooie tempels voordat het weer tijd is om te vertrekken. Maar goed nieuws, ik hoef nog niet naar huis. Ik vlieg terug naar Bangkok om daar weer te vertrekken naar een heerlijk Thais eilandje, Koh Samet.

228113_125443357535567_2029185_n

Helaas wordt ik hier getroffen door een zware verkoudheid, maar dat mag de pret niet drukken. En ik had zelfs nog wat extra mazzel, omdat de goedkopere kamers van mijn hotel in verbouwing waren, mochten we voor dezelfde prijs in de luxe kamers verblijven.

Deze dagen draaien vooral om het relaxen in het zwembad en aan het mooie Thaise strand. Maar ook hier komt helaas een eind aan en wordt het tijd om weer te vertrekken naar het vertrouwde Nederland.

 

Wanneer ik terug kijk op deze reis heb ik voor mij gevoel eigenlijk te weinig gezien van Thailand om een goede mening te geven over dit land. Hierdoor heeft Cambodja toch een streepje voor gekregen. Een reis van een mooie glimlach waarachter nog een klein traantje schuilt. Maar o zo warm en gastvrij ( en vooral flink warm !).

 

Next stop is….Ecuador!

 

Liefs,

Arianne

2 Comment

  1. Paps says: Beantwoorden

    Leuk Arianne

    1. Dankjewel 🙂

Geef een reactie